Grand Central Dispatch (GCD)是Apple开发的一个多核编程的解决方法。
dispatch queue分成以下三种:
1)运行在主线程的Main queue,通过dispatchgetmain_queue获取。

__OSX_AVAILABLE_STARTING(__MAC_10_6,__IPHONE_4_0)

DISPATCH_EXPORT struct dispatch_queue_s _dispatch_main_q;
#define dispatch_get_main_queue() \
DISPATCH_GLOBAL_OBJECT(dispatch_queue_t, _dispatch_main_q)
可以看出,dispatch_get_main_queue也是一种dispatch_queue_t。

2)并行队列global dispatch queue,通过dispatchgetglobal_queue获取,由系统创建三个不同优先级的dispatch queue。并行队列的执行顺序与其加入队列的顺序相同。
3)串行队列serial queues一般用于按顺序同步访问,可创建任意数量的串行队列,各个串行队列之间是并发的。
当想要任务按照某一个特定的顺序执行时,串行队列是很有用的。串行队列在同一个时间只执行一个任务。我们可以使用串行队列代替锁去保护共享的数据。和锁不同,一个串行队列可以保证任务在一个可预知的顺序下执行。
serial queues通过dispatchqueuecreate创建,可以使用函数dispatchretain和dispatchrelease去增加或者减少引用计数。
GCD的用法:

// 后台执行: 
dispatchasync(dispatchgetglobalqueue(0, 0), ^{ // something });

// 主线程执行:
dispatch_async(dispatch_get_main_queue(), ^{
    // something
});

// 一次性执行:
static dispatch_once_t onceToken;
dispatch_once(&onceToken, ^{
    // code to be executed once
});

// 延迟2秒执行:
double delayInSeconds = 2.0;
dispatch_time_t popTime = dispatch_time(DISPATCH_TIME_NOW, delayInSeconds * NSEC_PER_SEC);
dispatch_after(popTime, dispatch_get_main_queue(), ^(void){
    // code to be executed on the main queue after delay
});

// 自定义dispatch_queue_t
dispatch_queue_t urls_queue = dispatch_queue_create("blog.devtang.com", NULL);
dispatch_async(urls_queue, ^{  
    // your code 
});
dispatch_release(urls_queue);

// 合并汇总结果
dispatch_group_t group = dispatch_group_create();
dispatch_group_async(group, dispatch_get_global_queue(0,0), ^{
    // 并行执行的线程一
});
dispatch_group_async(group, dispatch_get_global_queue(0,0), ^{
    // 并行执行的线程二
});
dispatch_group_notify(group, dispatch_get_global_queue(0,0), ^{
    // 汇总结果
});

一个应用GCD的例子:

dispatch_async(dispatch_get_global_queue(DISPATCH_QUEUE_PRIORITY_DEFAULT, 0), ^{
    NSURL * url = [NSURL URLWithString:@"http://www.baidu.com"];
    NSError * error;
    NSString * data = [NSString stringWithContentsOfURL:url encoding:NSUTF8StringEncoding error:&error];
    if (data != nil) {
        dispatch_async(dispatch_get_main_queue(), ^{
        NSLog(@"call back, the data is: %@", data);
    });
    } else {
        NSLog(@"error when download:%@", error);
    }
});

GCD的另一个用处是可以让程序在后台较长久的运行。
在没有使用GCD时,当app被按home键退出后,app仅有最多5秒钟的时候做一些保存或清理资源的工作。但是在使用GCD后,app最多有10分钟的时间在后台长久运行。这个时间可以用来做清理本地缓存,发送统计数据等工作。
让程序在后台长久运行的示例代码如下:

// AppDelegate.h文件
@property (assign, nonatomic) UIBackgroundTaskIdentifier backgroundUpdateTask;

// AppDelegate.m文件
- (void)applicationDidEnterBackground:(UIApplication *)application
{
    [self beingBackgroundUpdateTask];
    // 在这里加上你需要长久运行的代码
    [self endBackgroundUpdateTask];
}

- (void)beingBackgroundUpdateTask
{
    self.backgroundUpdateTask = [[UIApplication sharedApplication] beginBackgroundTaskWithExpirationHandler:^{
        [self endBackgroundUpdateTask];
    }];
}

- (void)endBackgroundUpdateTask
{
    [[UIApplication sharedApplication] endBackgroundTask: self.backgroundUpdateTask];
    self.backgroundUpdateTask = UIBackgroundTaskInvalid;
}